Débuter l’aquarelle : par où commencer ?

Débuter l’aquarelle : par où commencer ?

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Si vous êtes ici c’est que vous avez envie de débuter l’aquarelle.

Vous avez sûrement vu de belles peintures aquarelles, lumineuses et colorées que vous aimeriez savoir peindre. Ou bien vous désirez simplement vous mettre à un art créatif et l’aquarelle vous parait être une bonne option.

Quoi qu’il en soit, vous avez décidé de sauter le pas, de commencer l’aquarelle.

Mais par où commencer ?

Quel matériel choisir pour un débutant à l’aquarelle ?

Que peindre en premier ?

Comment peindre à l’aquarelle ? Quelles sont les techniques aquarelles à connaitre absolument ?

Comment trouver l’inspiration ?…

…Suivez le guide !

Cet article participe à l’évènement “Quelles astuces donneriez-vous à un débutant” du blog comment-brasser-sa-biere.fr.

Sommaire de l’article :

  • Se procurer le matériel indispensable pour débuter l’aquarelle
    • Le matériel aquarelle essentiel
      • La peinture aquarelle
      • Le papier aquarelle
      • Les pinceaux
      • Autres matériels que tout le monde possède déjà
    • Le matériel aquarelle utile
      • Le liquide de masquage
      • La gomme mie de pain
      • Une règle
      • Du ruban adhésif
      • Le matériel pour des techniques aquarelles spécifiques
    • Un exemple concret de matériel pour débuter l’aquarelle
  • Peindre sa première aquarelle : par où commencer ?
    • En théorie : nuancier et exercices à l’aquarelle
      • Le nuancier à l’aquarelle
      • Les exercices techniques pour débuter l’aquarelle
    • En pratique : débuter avec une aquarelle facile mais un peu plus fun
  • Et ensuite ?
    • Apprendre quelques techniques aquarelles supplémentaires
      • Se renseigner sur les techniques aquarelles
      • Faire des essais de ces techniques
      • Réfléchir à comment mettre en pratique ces techniques aquarelles
    • Trouver des idées d’aquarelles pour les peintures suivantes
      • Trouver l’inspiration sur Pinterest et Instagram
      • Regarder des tutos ou des démos aquarelles sur Youtube
      • D’autres sources d’inspirations pour débuter l’aquarelle
      • Peindre à partir de photos
      • Peindre à partir d’un modèle réel
  • Pour aller plus loin

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Se procurer le matériel indispensable pour débuter l’aquarelle

Le matériel aquarelle essentiel

Pour débuter à l’aquarelle, vous aurez besoin au grand minimum de :

  • peinture aquarelle,
  • d’un papier,
  • d’un pinceau,
  • de l’eau

La peinture aquarelle

Peinture aquarelle fine en tubes pour débuter l'aquarelle
Peinture aquarelle en tubes

La peinture aquarelle peut se présenter sous forme de tubes ou de godets.

Vous pouvez aussi utiliser des crayons aquarelles, mais c’est une toute autre technique.

Les deux ont leurs avantages et leurs inconvénients.

Ils sont détaillés dans cet article : Peinture aquarelle : tubes ou godets ?

Vous pouvez très bien débuter l’aquarelle avec l’un comme l’autre.

Pour différentes raisons, j’ai une préférence pour l’aquarelle en tubes. La raison principale est que les mélanges sont facilités.

Cependant, lorsqu’on débute en aquarelle, il y a un risque de l’utiliser comme de la gouache. La boite de peintures en tubes est aussi souvent plus chère et moins facilement transportable que la boite de peinture en godets.

Dans les deux cas, la peinture aquarelle est soit fine, soit extra-fine.

Une aquarelle peinte à la peinture extra-fine va tenir plus longtemps dans le temps mais elle est aussi beaucoup plus chère. La peinture aquarelle fine est suffisante pour débuter.

Le papier aquarelle

Quelle que soit la technique utilisée pour peindre à l’aquarelle, vous aurez besoin d’un papier épais, spécial aquarelle.

Il existe différentes sortes de papier (grains fins, grains torchons, 100% coton…) mais tout cela n’est pas très important pour débuter. Le critère le plus important est le grammage qui doit être au moins égal à 300 g/m², en particulier si vous travaillez dans l’humide (papier humidifié avant de peindre).

Si vous peignez seulement sur du papier sec, par exemple pour des croquis aquarellés, un grammage de 200 g/m² peut être suffisant. Cependant, vous vous privez de beaucoup de possibilités.

Je vous conseille de prendre vos papiers en grande quantité (bloc de 100 feuilles par exemple) pour ne pas avoir peur de les utiliser.

Enfin, n’oubliez pas de vérifier le format. C’est selon vos préférences, mais un format d’au moins la taille d’une feuille A4 permet de ne pas être limité dans vos gestes.

Le papier aquarelle peut se trouver sous forme de feuilles, de bloc collé ou de carnet.

Si vous travaillez dans l’humide, les feuilles aquarelles devront être fixées sur un support pour ne pas gondoler.

Le papier en carnet ne peut pas être accroché. Il servira surtout pour les croquis aquarellés, par exemple pour un carnet de voyage.

Pour débuter, je vous conseille plutôt les blocs de papiers aquarelles. Les papiers n’ont pas besoin d’être fixés, ils sont collés aux autres papiers du bloc. Une fois l’aquarelle terminée, il vous suffira de la décrocher du bloc avec un coupe papier ou un couteau pointu.

Les pinceaux

pinceaux aquarelles

Il existe toutes sortes de pinceaux : des ronds, des plats, des éventails…

Je vous conseille de vous procurer au moins un pinceau rond assez large et un pinceau rond très fin pour peindre les détails.

Les pinceaux peuvent être en poils synthétiques ou en poils d’animaux (“martre”, “petit gris”…). Je ne connais pas les conditions d’élevage de ces animaux, alors dans le doute, je n’achète que des pinceaux synthétiques.

Les pinceaux peuvent aussi être à réservoir d’eau, plus pratiques pour peindre à l’extérieur. Tout dépend de votre préférence.

Autres matériels que tout le monde possède déjà

Comme son nom l’indique, vous aurez besoin d’eau pour peindre à l’aquarelle.

Je vous conseille de prendre deux gobelets d’eau : l’un pour nettoyer les pigments du pinceau, l’autre pour humidifier le pinceau à l’eau claire.

Normalement, vous n’aurez pas besoin d’en acheter : pots de yaourt en verre, pots de confiture…  Au début j’ai même utilisé un pot de yaourt en pastique avant d’en obtenir un en verre.

Avec ce matériel, vous pouvez déjà commencer l’aquarelle.

Comme matériel très utile dans beaucoup de créations à l’aquarelle, vous avez également le matériel à dessin : un crayon gris et une gomme, et aussi le papier absorbant (des mouchoirs en papier peuvent faire l’affaire).

Le matériel aquarelle utile

En plus du matériel aquarelle indispensable cité plus haut, d’autres matériels vous seront utiles pour peindre à l’aquarelle en fonction de la situation.

Le liquide de masquage

matériel aquarelle débutant

Le liquide de masquage, aussi appelé drawing gum, vous permet de masquer temporairement une partie du papier. Vous pouvez ainsi peindre sans vous préoccuper de la partie à laisser blanche.

Les personnes qui ont lu cet article ont aussi lu :  Créer son nuancier à l'aquarelle

L’utilisation du drawing gum est détaillée dans l’article “Drawing gum ou liquide de masquage : définition et utilisation“.

La gomme mie de pain

La gomme mie de pain remplace la gomme classique pour effacer ou atténuer les traits de crayons à papier.

Celle-ci abîme moins le papier, surtout qu’elle donne la possibilité de “tapoter” le papier pour gommer le crayon.

Comme elle peut être modelée avec les doigts, elle est également plus précise.

Une règle

Dans certaines situations, une règle peut être utile : pour tracer un trait droit, pour séparer le papier aquarelle en plusieurs parties, pour être sûr de dessiner avec les bonnes proportions

J’ai également déjà eu l’occasion d’utiliser un compas, par exemple pour la planète colorée de cet article.

Du ruban adhésif

Lorsque votre aquarelle a un fond, il peut être plus joli de laisser une marge blanche tout autour, un peu comme un cadre.

Pour cela, utilisez du ruban adhésif.

Attention ! Le scotch classique peut abîmer le papier. Préférez un ruban adhésif qui se décolle facilement. Ou alors utilisez l’astuce suivante : collez le scotch d’abord sur votre peau ou vos vêtements avant de le poser sur le papier aquarelle. Comme cela, il collera moins et sera plus facile à enlever. Dans tous les cas, faites des essais avant.

Pour ma part, j’utilise encore du scotch classique car il n’abîme pas un de mes papiers aquarelles (mais arrache un autre de mes papiers !).

Le matériel pour des techniques aquarelles spécifiques

L’aquarelle permet d’utiliser de nombreuses techniques pour créer des effets de textures.
Selon celles que vous voulez utiliser, il vous faudra du matériel spécifique : gouache blanche, cire, sel, film plastique, éponge…

Un exemple concret de matériel pour débuter l’aquarelle

Le matériel pour aquarelle peut se trouver soit dans des magasins spécialisés physiques, soit en ligne.

Par exemple, vous pourrez en trouver sur le Géant des Beaux Arts, Aquarelle et Pinceaux ou même Amazon.

Vérifiez les promotions pour ne pas payer trop cher.

Un produit peu cher hors promotion, c’est rarement bon signe. Par exemple ce papier aquarelle qui s’abîme avec un peu d’eau.

Voici le matériel que j’utilise dont je suis satisfaite :

Pour certains, je les ai achetés en promotion, moins chers que le prix indiqué actuellement.

Comparez le prix du même produit dans plusieurs magasins. Je vous ai mis les liens Amazon, mais vous pouvez parfois les trouver moins chers ailleurs.

Les autres pinceaux que j’utilise sont les pinceaux Original Stationery – pinceaux peinture mais je n’en suis pas satisfaite. Ils se sont rapidement abîmés. Ils restent tout de même très peu chers. Donc ça reste une option si votre budget est limité et que vous voulez tester différents types et différentes tailles de pinceaux.

Peindre sa première aquarelle : par où commencer ?

C’est bien beau d’avoir le matériel aquarelle indispensable, mais maintenant je fais quoi ?

En théorie : nuancier et exercices à l’aquarelle

Pour tester son matériel et apprendre les bases de l’aquarelle, il serait préférable de commencer par peindre un nuancier ou s’entraîner avec des exercices simples d’aquarelle.

En théorie.

Le nuancier à l’aquarelle

nuancier pour débuter l'aquarelle

Le nuancier à l’aquarelle permet de se rendre compte des couleurs présentes dans votre boite de peinture. Les couleurs déposées sur le papier sont souvent différentes des couleurs des tubes ou des godets.

De plus, vous pourrez visualiser les différents mélanges possibles avec ces couleurs deux-à-deux.

C’est un exercice très simple mais aussi très long et répétitif. Rien ne vous empêche de “regarder” une vidéo ou la télé ou d’écouter un podcast ou la radio en même temps.

Pour savoir plus en détail comment réaliser un nuancier à l’aquarelle, rendez-vous sur cet article.

Les exercices techniques pour débuter l’aquarelle

Vous pourriez également commencer par des exercices simples d’aquarelle.

Par exemple, divisez votre papier aquarelle en plusieurs rectangles. Dans l’un, peignez sur papier sec, dans un autre, sur papier mouillé, dans un autre, faites un dégradé de deux couleurs, dans un autre, faites un dessin au drawing gum… Bref testez de manière simple les différentes techniques aquarelles de base.

En pratique : débuter avec une aquarelle facile mais un peu plus fun

première aquarelle : un papillon pour débuter

Personnellement, je n’ai ni débuté l’aquarelle par un nuancier, ni par des exercices.

Ma première aquarelle était un papillon. J’avais l’habitude d’en peindre à la gouache.

L’aquarelle doit d’abord être un plaisir. Un nuancier et des exercices aquarelles, c’est indispensable, mais pas très fun pour débuter l’aquarelle.

Je vous conseille de commencer l’aquarelle par quelque chose de simple. Si possible, quelque chose que vous peigniez/dessiniez déjà avec un autre médium (gouache, acrylique, pastel,…).

Vous pourrez ainsi immédiatement comparer avec un médium que vous connaissez déjà, vous amuser et vous rendre compte de certaines difficultés.

Après cette première aquarelle, vous pourrez enchaîner par un nuancier et des petits exercices à l’aquarelle.

Et ensuite ?

Jusqu’ici vous avez utilisé 3 feuilles de papier aquarelle : une aquarelle simple, un nuancier et des petits exercices, comment continuer ensuite ?

Apprendre quelques techniques aquarelles supplémentaires

Se renseigner sur les techniques aquarelles

Vous pouvez ensuite vous renseigner sur les techniques aquarelles pour vous constituer un petit bagage théorique.

Pour cela, je vous conseille (fortement 🙂 ) de lire mon article “Les techniques aquarelles que tout débutant doit connaitre

Et aussi ces articles pour compléter :

Faire des essais de ces techniques

Vous pouvez utiliser quelques feuilles de papier aquarelle pour tester ces techniques si ce n’était pas déjà fait.

Réfléchir à comment mettre en pratique ces techniques aquarelles

Réfléchissez ensuite à comment peuvent être utilisées ces techniques concrètement.

Les personnes qui ont lu cet article ont aussi lu :  Cours gratuit d'aquarelle : l'essentiel pour débuter l'aquarelle

Par exemple, les effet obtenus avec le sel pourront-ils vous servir à matérialiser l’écume, des fleurs blanches, peindre une aquarelle abstraite ?

Trouver des idées d’aquarelles pour les peintures suivantes

Toute cette théorie, c’est indispensable, mais ce n’est pas très fun ! Il serait temps de passer à la pratique.

Trouver l’inspiration sur Pinterest et Instagram

Que voulez-vous peindre ? Des portraits, des paysages, des animaux, des fleurs… ?

Quelles que soient vos envies, vous trouverez des exemples d’aquarelles à l’infinie sur certains réseaux sociaux comme Pinterest ou Instagram, ou même tout simplement sur Google Image.

Je vous conseille plus particulièrement Pinterest. Vous pourrez épingler vos inspirations dans différents “tableaux”. En gros, vous pourrez sauvegarder les aquarelles qui vous plaisent en les triant par thème.

D’ailleurs voici mon compte Pinterest : katellaquarelle
(et mon compte Instagram: katellaquarelle)

Vous pouvez ensuite vous en inspirer pour vos aquarelles ou carrément essayer de les copier.

Vous allez voir que ce n’est pas facile d’arriver au même résultat, même en utilisant les techniques aquarelles apprises précédemment.

La peinture aquarelle est très imprévisible. Ne vous découragez pas. Prenez le temps d’observer votre aquarelle et regardez ce qui peut être amélioré. N’hésitez pas à la recommencer si vous voyez comment l’améliorer (d’où l’avantage d’avoir une bonne réserve de papiers aquarelles !). Sinon laissez tomber cette aquarelle et passez à une autre (qui semble plus simple à réaliser).

Regarder des tutos ou des démos aquarelles sur Youtube

Vous trouverez de nombreuses autres inspirations pour vos aquarelles sur Youtube, sous forme de tutoriels ou de démonstrations en vidéo.

On peut voir directement les techniques réalisées et obtenir quelques conseils en bonus.

Là encore, ce n’est pas aussi simple que ça paraît l’être. Souvent la youtubeuse ou le youtubeur peint une jolie aquarelle en quelques coups de pinceau, sans aucune erreur ou hésitation. Ça nous paraît être très facile à réaliser. Malheureusement, le résultat n’est pas toujours au rendez-vous quand on essaye de peindre la même chose.

Vous trouverez beaucoup de chaines Youtube sur l’aquarelle, surtout en anglais.

Pour débuter l’aquarelle, je vous conseille tout particulièrement la chaine Let’s Make Art. Vous y trouverez un tutoriel niveau débutant chaque semaine, en vitesse réelle et bien expliqué (en anglais).

Bien évidemment je vous conseille également ma propre chaine Youtube. La vitesse est en accéléré mais c’est en français 😉 . N’hésitez pas à vous abonner.

D’autres sources d’inspirations pour débuter l’aquarelle

Si vous en avez marre de rester planté devant un écran, vous trouverez aussi des sources d’inspiration et des tutoriels pour progresser à l’aquarelle dans “la vraie vie”. Elles sont rarement gratuites mais permettent de se détacher de son écran et, parfois, de rencontrer d’autres personnes passionnées par l’aquarelle.

  • Les revues spécialisées : il y en a pour tous niveaux. Dernièrement, j’ai acheté un numéro de “L’art de l’aquarelle”. C’était intéressant mais d’un niveau bien plus élevé que le mien ! D’autres revues sont plus adaptées aux débutants à l’aquarelle.
  • Les galeries d’art, musées et expositions : Vous n’y verrez probablement pas d’aquarelles accessibles aux débutants mais ça peut toujours être une source d’inspiration. Dans certaines expositions, vous pourrez rencontrer l’artiste.
  • Les cours d’aquarelle : C’est souvent assez cher mais vous pourrez rencontrer d’autres passionnés de l’aquarelle et poser vos questions à un professionnel.

Peindre à partir de photos

peindre à partir d'une photo

S’inspirer (ou copier) des aquarelles des autres, c’est bien pour s’exercer, mais le mieux reste de réaliser ses propres peintures.

Pour les mêmes raisons que les aquarelles (sauvegarder vos inspirations par thèmes), Pinterest est particulièrement intéressant pour choisir les photos qui vous serviront de modèle.

Par contre, si vous comptez exposer ou vendre vos aquarelles, préférez les banques d’images libres de droit comme Pixabay ou Flickr, ou vos propres photos.

Je ne connais pas la législation à ce sujet mais, personnellement, je privilégie toujours les images libres de droit. C’est même systématique si je propose l’aquarelle en tutoriel ou en exemple dans mes articles.

J’utilise rarement mes propres photos car elle sont souvent de mauvaise qualité. Il est plus facile de peindre en partant d’une belle photo. Une photo avec des couleurs harmonieuses et une bonne composition.

Il est toujours possible de se détacher de la photo et de prendre beaucoup de libertés sur les couleurs et la composition. C’est même fortement conseillé, mais très difficile à réaliser quand on débute à l’aquarelle.

Une fois la photo choisie, regardez comment peuvent être utilisées les techniques apprises précédemment pour peindre l’aquarelle. Vous pouvez essayer de peindre selon le style des aquarelles que vous ont inspiré.

Peindre à partir d’un modèle réel

Le monde qui vous entoure peut aussi être une très bonne source d’inspiration. Les fleurs de votre jardin, un joli paysage en voyage, ou tout simplement un beau bouquet de roses sur votre table à manger.

En plus, l’aquarelle se prête bien à la peinture en plein air. Le matériel est facilement transportable, même quand on part en voyage. Cependant, ce n’est pas le plus simple pour débuter en aquarelle.

Pour aller plus loin

Mon livre numériqueL’essentiel pour débuter l’aquarelle” est un bon condensé de ce qu’il faut connaitre pour commencer à peindre à l’aquarelle.

Il reprend une partie de cet article (le matériel aquarelle) mais explique également les principales techniques à connaitre lorsque l’on débute à l’aquarelle.

C’est un guide entièrement gratuit que vous pourrez consulter même sans connexion internet après l’avoir téléchargé. Et même sans écran si vous l’imprimez (17 pages) !

Vous aurez plus de renseignements sur le livre numérique dans cet article.

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Cet article a 4 commentaires

  1. Bonjour Katell,
    J’adore ces articles qui nous donnent envie de tester de nouvelles choses! Je ne pratique pas encore l’aquarelle mais je crois que je vais m’acheter du petit matériel de base pour tester tout ça.
    Que conseilles-tu comme crayon?
    (Merci pour ta participation au carnaval d’articles).

    1. Bonjour Aurélie,
      Pour l’aquarelle, il est préférable d’utiliser un crayon à papier à mine sèche (crayons de type H) pour obtenir des traits fins et pas trop foncés.
      Personnellement j’utilise un crayon HB car c’est ce que j’avais déjà avant de commencer l’aquarelle. Je pense qu’il ne faut pas trop se prendre la tête quand on débute et utiliser au maximum le matériel que l’on possède déjà 😉

  2. Bonjour Katell,
    Merci pour ton article très complet qui tombe à pic! Je voulais mettre en couleur quelques croquis cet été en vue de faire des formats plus grands à l’huile ou à l’acrylique à la rentrée. J’hésitais entre acheter des crayons aquarellables, des tubes ou des godets. Hâte de lire ton prochain article sur les avantages et inconvénients de ces crayons par rapport aux tubes/godets!

    1. Bonjour Florence,
      Pour mettre en couleur des croquis je pense que les 3 sont très biens. Pour des aquarelles plus élaborées, je préfère les tubes, et pour peindre à l’extérieur, les godets.
      Mon article sera sur la différence entre les tubes et les godets. J’ai déjà un article sur les crayons aquarellables : https://peinture-aquarelle-facile.com/crayons-aquarelles/

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